軍事的報道

高圧海水管破裂で乗組員溺死の危機、英空母「クイーン・エリザベス」緊急帰投

英海軍が誇る最新鋭空母「クイーン・エリザベス」が「水漏れ」のため、予定されていた海上試験を切り上げ、ポーツマス海軍基地に帰投したが、事態は考えられているよりも深刻な状況のようだ。

参考:HMS Queen Elizabeth put three crew members at risk of drowning after 66,000-gallon water leak

空母「クイーン・エリザベス」が受けた損傷は、思っていよりも深刻な状況

英海軍が建造した艦艇の中で、最も巨大なクイーン・エリザベス級空母の1番艦「クイーン・エリザベス」は6月17日、海上試験と訓練を兼ねた5週間の航海のため、ポーツマス海軍基地を後にしたが、艦内に「水漏れ」が発生したため、予定を切り上げて再びポーツマス海軍基地に戻ってきた。

英国の国防省によれば「クイーン・エリザベスの船体自体に損傷はないが、艦内に溜まった少量の水を除去する必要に迫られた」と状況を明らかにし、溜まった水の排水を行った後、予防的措置の次元で、予定を切り上げポーツマス海軍基地へ帰投した。

水漏れの原因について、英国防省は現在「調査中」だと話した。

しかし英国メディアを中心に、「水漏れ」トラブルの内容が徐々に漏れ伝わってきた。

トラブルが発生したのは、艦前方の区画で、高圧の海水管が破裂し、約66,000ガロン(約250トン)の海水が、2つの区画に流れ込み、この影響で、その区画にあった階段や隔壁は損傷し、幾つかのデッキプレートを破壊し、3人の乗組員が溺死の危機に晒された。

6万5,000トンの空母「クイーン・エリザベス」にとって、250トン程度の海水は非常に「小さい」ものかもしれないが、艦の重心から離れた場所での浸水の場合、艦のトリムに問題を引き起こすには十分な量で、塩分を含んだ海水は腐食性が高く、もとに戻すための作業をより面倒にさせるだろう。

空母「クイーン・エリザベス」に生じた問題がどれだけ深刻かを推測する意味でも、7月後半に予定されているイベントに、空母「クイーン・エリザベス」が参加できるのかが、一つの指標になるだろう。

Attribution: Brian Burnell / CC BY-SA 4.0 空母クイーン・エリザベス

このような「水」にまつわるトラブルは、空母「クイーン・エリザベス」にとって初めてではなく、2017年12月には、スクリューのシャフトからの漏水(毎時200リットル)が見つかり、2019年1月には、スプリンクラーシステムの誤作動により、艦載機を収納する格納庫が水浸しになり軽度のダメージを残した。

水のトラブルとは関係ないが、最近、空母「クイーン・エリザベス」の艦長は、公用車の無断使用による規律違反で解任されたばかりだ。

英海軍の空母「クイーン・エリザベス」は2018年の大半を米国の東海岸で過ごし、2019年初頭に英国に戻ってきたばかりで、今後、海上試験や定期検査を受けたあと、秋頃には再び米東海岸に戻り、米国で訓練を受けている英空軍のF-35B部隊と空母「クイーン・エリザベス」での運用試験を行うことになっており、順調に試験が進めば2021年までに空母「クイーン・エリザベス」でのF-35B運用体制が整う予定だ。

もし、今回の「水漏れ」問題が長引くようなことになれば、2021年頃に予定されている空母「クイーン・エリザベス」の南シナ海派遣も怪しくなってくる。

果たして、空母「クイーン・エリザベス」は「短期間」で予定されたスケジュールに戻ってくることが出来るだろうか?

 

※アイキャッチ画像の出典:public domain

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コメント

    • 匿名
    • 2019年 7月 11日

    戦艦での水漏れ事故というと
    ulyssesのトイレ故障のエピソードを思い出す
    終戦まで戦い抜く幸運が女王陛下に、あらん事を

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