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米空軍、2021年に予定していたステルス爆撃機「B-21」の初飛行を延期

米空軍は2021年12月に予定されていたステルス爆撃機「B-21」の初飛行を2022年に延期する決定を下した。

参考:US Air Force delays first B-21 flight

米空軍が開発中のステルス爆撃機「B-21」初飛行が2022年に延期か?

米空軍がB-1やB-2の後継機として開発しているステルス爆撃機「B-21レイダー」は、世界初のステルス爆撃機B-2の開発経験をもつノースロップ・グラマンが担当しており、現在カリフォルニア州のエドワーズ空軍基地でプロトタイプの組立が行われている。

昨年7月にウィルソン空軍副参謀総長はB-21の初飛行について「863日後」だと明かした事があり、この発言を元に組立中のプロトタイプの初飛行は2021年12月だと予想されていたが、米空軍は最近「B-21」の初飛行を2022年に延期する決定を下した。

出典:U.S. Air Force Courtesy graphic by Northrop Grumman

なぜ初飛行が2022年に延期されたのかについては明かされていないが米第8空軍司令官のマーク・ウェザリントン少将は31日、B-21プログラム全体のスケジュールを加速することが可能だと発言して注目される。

この発言はプロトタイプの初飛行を加速するという意味ではなく、B-21の初期作戦能力(IOC)の獲得や量産機の引渡しスケジュールを加速させることが可能という意味だとウェザリントン少将自身が説明しており、このことからB-21の初飛行延期はプログラム全体に影響を及ぼすほど深刻な問題ではないことが伺えるので余り心配する必要は無さそうだ。

今のところ開発中のB-21は2020年代半ばまでに量産機の引渡しが開始され、2020年中に初期作戦能力を獲得すると言われているが、中国が開発中のステルス爆撃機H-20は今年11月に開催が予定されている珠海航空ショーで実機を公開するかもしれないと噂されており、2025年頃に量産機が実戦配備されるらしい。

出典:西安飛機工業公司が公開したYouTube動画のスクリーンショット

ただH-20に搭載する新型エンジンの開発に手間取っており、2025年頃に実戦配備する場合は能力の劣る既存のエンジンを搭載した形だけのものになるとの見方も存在する。

ロシアが開発中のステルス爆撃機「PAK DA」は2021年中のプロトタイプの組立が完了、2025年までに初飛行、2027年までに軍へ量産機を引き渡すと言われており、各国のステルス爆撃機開発はほぼ同タイミングで進捗していると言っていいだろう。

関連記事:B-2にそっくり? 米空軍、ステルス爆撃機「B-21レイダー」の新CG画像を公開
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※アイキャッチ画像の出典:U.S. Air Force Courtesy graphic by Northrop Grumman

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コメント

    • 匿名
    • 2020年 9月 02日

    最近の軍用機開発でスケジュール通りに進行する方が珍しい、大型ステルス爆撃機のB−21は早急に開発しなければならない機体でも無いから多少スケジュールが遅れても問題無いと思う。

    1
      • 匿名
      • 2020年 9月 02日

      どちらかというと運用コストの問題ですね。
      公刊情報を信じるならば戦力としては大差あるように見えませんし。

    • 匿名
    • 2020年 9月 02日

    まあコロナパニックとかあったし純粋に技術的な問題はないのかもしれない

    • 匿名
    • 2020年 9月 02日

    > B-21は2020年代半ばまでに量産機の引渡しが開始され、2020年中に初期作戦能力を獲得すると言われているが、

    割と重要なところでタイポってる気配。

    • 匿名
    • 2020年 9月 02日

    ステルス機、ってカクついてるイメージがあったけど、曲面で形成されていても良いのか。
    単に尾翼が無ければステルス効果が高くなる?

      • 匿名
      • 2020年 9月 02日

      むしろカクついてるステルス機ってF-117くらいしかなくない?
      艦船のステルス形状はカクついてるの多いけど

      • 匿名
      • 2020年 9月 02日

      F-117の時とは違って、今はコンピューターでRCS計算出来るから曲面でも平気になった。全翼機のステルス性が高いのは常識ではあると思う。

      • 匿名
      • 2020年 9月 02日

      ウィキにも「B-2設計時はスーパーコンピュータが使えたから」とあるけど、B-2のステルス技術の基になったタシットブルーという試作機は1982年に初飛行している。一方、F-117の初飛行は1981年だから、コンピュータの性能差というよりステルスを追求するアプローチ、設計思想の差、の方が正しいみたい。

        • 匿名
        • 2020年 9月 02日

        YF-23でも使われてた形状の方が、ステルスに有利らしいね。本邦のF-3でも参考にするのではと言われてたやつ

          • 匿名
          • 2020年 9月 03日

          タシットブルーの開発はB-2の機体設計に生かされたというなら否定しないけど、流石にタシットブルーをベースに開発した訳じゃないからなぁ

          設計思想の差もあるけど、そもそも設計思想が違うのは、F-117の開発当時はああいうカクカクしたステルス機しか作れなくて、B-2のようなステルス全翼機はコンピューター解析技術、機体制御技術が発展した結果初めて作れるようになったものだから、こいつらの違いは技術の向上ありきの設計の違いだよ

    • 匿名
    • 2020年 9月 02日

    引き渡し時期が結構早いけど、F-22からF-35でステルス機の運用コストがだいぶ下がった事から、空軍としてはB-1とB-2も出来れば早くB-21に置き換えたいんだろうな

    • 匿名
    • 2020年 9月 04日

    B-21スペシャル

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